Adalatherium un f贸sil lleno de misterio

Su f贸rmula dental es I 2:1 C 1:0 PM 2:2 M 3:2. Los incisivos inferiores se proyectan hacia delante y apuntan hacia un mismo punto central. Los incisivos superiores parecen monofiodontos tienen un 谩ngulo m谩s vertical uni茅ndose en un tipo de oclusi贸n dif铆cil de interpretar que parece combinar las caracter铆sticas de un roedor (rat贸n, ardilla, lir贸n..) con un pacedor (caballo, oveja鈥). La coronas y depresiones de los dientes no encajan con ning煤n mam铆fero actual. Parece que tiene una gran diastema a excepci贸n de un canino superior de muy peque帽o tama帽o probablemente disfuncional. Los molariformes son 5 en la mand铆bula superior (2 premolares y 3 molares) y 4 en la inferior (2 premolares y 2 molares). Todos los primeros premolares son considerablemente m谩s peque帽os que el resto de molariformes. Las crestas de los molariformes son ciertamente prominentes y cortantes sin llegar a ser muelas carniceras y el diente que presenta mayor tama帽o, volumen, superficie y resistencia estructural justamente se ubica en el lugar de la mand铆bula donde mayor torque se puede ejercer, lo m谩s cerca posible del punto de apoyo (c贸ndilo articular). Las crestas de los molariformes no parecen tener un gran desgaste como el que cabr铆a esperar en un rumiante. Por lo que su alimentaci贸n se aleja de la esperable por un solenodonto con crestas planas.

La oclusi贸n es la disposici贸n por la cual al cerrar la boca los dientes interaccionan entre ellos var铆a en funci贸n del tipo de procesamiento de comida. En nuestro caso esta oclusi贸n es desfasada y principalmente secodonta por la forma en la que encajan los dientes entre s铆, pero tambi茅n se puede inferir un procesamiento del alimento m谩s cercano al de un brunodonto. El c贸ndilo articular se encuentra muy cerca del plano de oclusi贸n lo cual le confiere a la mordida una gran ventaja mec谩nica debido a la mayor proximidad de la resistencia con el punto de apoyo. Esta disposici贸n permite que a modo de tijera ocluyan primero los molares y la oclusi贸n avance hasta finalizar en los incisivos. Un tipo de oclusi贸n propia de carn铆voros o de grupos que necesiten ejercer una fuerza considerable. Dado que la dentici贸n no tiene indicios claros de una alimentaci贸n predominantemente carn铆vora (ausencia de incisivos desarrollados) probablemente este tipo de oclusi贸n tan fuerte est茅 adaptada a semillas y tub茅rculos duros.

Respecto a la musculatura craneal, tiene unos gruesos y voluminosos arcos cigom谩ticos adem谩s de una gran fosa temporal y maset茅rica que permiten una firme inserci贸n muscular del temporal y el masetero, ambos m煤sculos que cierran la mand铆bula y que le confieren bastante potencia. Esta disposici贸n en consonancia con lo mencionado anteriormente se帽ala la necesidad anat贸mica de hacer frente a una gran resistencia estructural en su alimentaci贸n. Las crestas occipital y temporal no est谩n muy marcadas. Tiene los dentarios muy desarrollados y procesos pterigoides marcados en la mand铆bula inferior lo cual aumentar铆a m谩s la fuerza de mordida y adelantamiento al tener una musculatura pterigoidal desarrollada. El dig谩strico no es muy potente dado que no tiene proceso articular y paraoccipital desarrollados poca fuerza de abertura. La cabeza en su conjunto tiene forma de ariete, una caracter铆stica que se reconoce en muchos organismos excavadores como los anfisb茅nidos o los jabal铆es.

Gran cantidad de peque帽os for谩menes que tapizan la regi贸n proximal del cr谩neo indican que ten铆a un hocico muy sensible con un gran n煤mero de terminaciones nerviosas que estar铆an conectadas a estructuras receptoras t谩ctiles como las vibrisas. La cavidad nasal es muy grande con lo que su capacidad olfativa tambi茅n est谩 muy desarrollada. Esta forma de relacionarse con el entorno es propia de un organismo asociado a madrigueras. Pero no completamente fosorial dado que sigue manteniendo un ojo funcional de tama帽o mediano por el di谩metro de la 贸rbita ocular. Los ojos est谩n ligeramente orientados hacia delante confiri茅ndole una visi贸n estereosc贸pica propia de un organismo que tenga los laterales protegidos por la madriguera. Las bullas timp谩nicas poco desarrolladas propia de una especie con mala audici贸n y probablemente pabellones externos poco desarrollados. Otra reducci贸n estructural propia de organismos excavadores es la de la cola, que esta presente en este ejemplo.

La posici贸n del foramen magnum indica que tiene la orientaci贸n de la cabeza alineada al eje axial. el numero tama帽o y disposici贸n de las v茅rtebras cervicales le confiere cierta movilidad en el cuello Tiene una locomoci贸n cuadr煤peda pero las cinturas escapular y pelviana no coinciden en su disposici贸n. Posiblemente su potencia de locomoci贸n para el avance era ejercida desde la cintura pelviana con un movimiento reptiliano primitivo y las extremidades anteriores tendr铆an una funci贸n m谩s orientada a dirigir y excavar. Su eje axial posterior tiene una gran cantidad de v茅rtebras lumbares las cuales adem谩s tienen unos procesos muy pronunciados. En ellos se insertar铆a una fuerte musculatura asociada a la regi贸n lumbar y a las patas traseras que como he comentado son las responsables de la mayor铆a de la fuerza en el avance. Este alargamiento le permite tener un cuerpo t铆pico de organismo fasorial, compacto y cil铆ndrico. El 煤ltimo factor que nos confirma esa estrategia vital son sus d铆gitos fuertes y robustos. Las falanges son gruesas por lo que su resistencia mec谩nica es grande, en vida le otorgar铆an a este mam铆fero unas garras excavadoras. Estas se situar铆an en la prolongaci贸n de una cintura escapular que ubica las patas delanteras debajo del cuerpo.

Conclusi贸n, estamos ante un mam铆fero con una mezcla de caracter铆sticas dif铆cil de encajar en un grupo actual.

Su disposici贸n dental presenta una oclusi贸n en los incisivos propia de un herb铆voro (probablemente de ra铆ces, tub茅rculos o semillas), pero por otro lado tiene unas muelas con crestas y picos que recuerdan a las muelas carniceras de un carn铆voro, aunque mucho m谩s anchas y menos afiladas. Adem谩s los incisivos superiores tienen una orientaci贸n en la oclusi贸n m谩s vertical y parecida a la de un roedor o lagomorfo t铆pico mientras que los incisivos inferiores son m谩s parecidos a los de un pacedor. Sin embargo la oclusi贸n molar semejante a la de un secodonto con esas crestas en tijera prominentes pero no lo suficiente para descartar una performance propia de un brunodonto como un jabal铆.

Adem谩s, sus cinturas escapular, y pelviana parecen tener una disposici贸n diferencial mamiferoide delante reptiliana detr谩s. Su esqueleto axial recuerda al de un must茅lido (tej贸n, glot贸n) con un gran n煤mero de vertebras que prolongan la regi贸n lumbar, pero su cintura pelviana es propia de un mam铆fero basal como un sin谩psido. Es por ello que probablemente su vida estaba asociada a alg煤n nicho tr贸fico o ambiental bastante espec铆fico y dif铆cil de replicar de manera generalizada ya que no hay ning煤n gran grupo de mam铆feros actual o extinto que comparta estas caracter铆sticas.

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